Este robot humanoide no es Scarlett Johansson. Al igual que innumerables niños con imaginación disparada por películas animadas, el diseñador gráfico y de productos de Hong Kong, Ricky Ma creció viendo dibujos animados sobre aventuras de robots, y soñaba con construir el suyo propio algún día. A diferencia de la mayoría, sin embargo, Ma ha realizado el sueño de su infancia a la edad de 42 años, mediante la exitosa construcción de un robot de tamaño natural desde cero en el balcón de su casa. El fruto de su trabajo de un año y medio, y un presupuesto de más de US$50.000, es un prototipo de un robot femenino que llama Mark 1, modelado en una estrella de Hollywood cuyo nombre quiere mantener en secreto. Responde a una serie de comandos verbales programados que se hablan en un micrófono. El viaje de la creación fue un camino solitario para Ma, sin embargo. Dijo que no sabía de ninguna otra persona en la ex colonia británica que construya robots humanoides como un hobby y pocos en la ciudad entendían su ambición. “Cuando era un niño, me gustaba los robots. ¿Por qué? Porque me gustaba ver la animación. A todos los niños les encantaba. Había Transformers, dibujos animados sobre los robots que luchan entre sí y video juegos con robots. Después crecí, y yo quería hacer uno. Sin embargo, durante ese proceso, mucha gente me decía cosas como, ‘¿eres estúpido? esto toma mucho dinero. ¿sabes cómo hacerlo? es muy difícil’, “dijo. Además de los movimientos simples de sus brazos y piernas, girando su cabeza inclinándose, el robot de Ma, que tiene el pelo rubio oscuro y ojos líquidos, y lleva una falda gris, puede hacer expresiones faciales detalladas. En respuesta al cumplido, “Mark 1, eres tan hermosa”, se inclina hacia adelante en agradecimiento, los ‘músculos’ alrededor de sus ojos se relajan, y las comisuras de sus labios se levantan, creando una sonrisa natural de apariencia, y dice: “Jeje, gracias.” Un esqueleto impreso en 3D se encuentra debajo de la piel de silicona de Mark 1, cubriendo su interior mecánico y electrónico. Alrededor del 70 por ciento de su cuerpo se ha creado usando tecnología de impresión 3D. En la creación del complejo robot, Ma adoptó un método de ensayo y error en el que se encontró con obstáculos que van desde motores eléctricos quemándose con frecuencia al robot perdiendo su equilibrio y cayéndose. “Cuando empecé a construir, me di cuenta que implicaría dinámica, electromecánica y programación. Nunca he estudiado programación, ¿cómo se supone que debía codificar? Además, necesitaba construir modelos en 3D para todas las partes en el interior del robot. También, tuvo que hacer que la piel externa y las partes internas encajarán entre sí. Cuando nos fijábamos en todo junto, se veia muy difícil “, dijo Ma. Pero con Mark 1 pie una realidad, Ma dijo que no se arrepiente. Ma, cree que la importancia de los robots crecerá, y espera un inversor comprará su prototipo, dándole la capital para construir más. Quiere escribir un libro sobre su experiencia para ayudar a otros entusiastas. El aumento de los robots y la inteligencia artificial son algunos de los cambios del mercado de trabajo disruptivo que el Foro Económico Mundial advierte conducirán a una pérdida neta de 5,1 millones de empleos en los próximos años.

 

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